El 99% de la población mundial respira aire contaminado, según la OMS



La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que unas 13 millones de personas fallecen cada año por causas ambientales, incluidos más de siete millones que mueren anualmente por la exposición al aire contaminado.

Nuevos datos publicados por la OMS confirman que prácticamente todo el mundo está respirando aire insalubre.

La OMS está pidiendo medidas urgentes para frenar el uso de combustibles fósiles para reducir los niveles de contaminación del aire. Esto -dice- amenaza la salud de miles de millones de personas, lo que lleva a la muerte prevenible de millones.

Sophie Gumy, oficial técnica del Departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS, explica que los datos muestran que la calidad del aire es más pobre, especialmente en las regiones del Mediterráneo oriental, el sudeste asiático y África.

«La mayoría de los siete millones de muertes provienen de países de ingresos bajos y medios, de hecho lo hacen», dijo Gumy, pero «eso no significa que los países de altos ingresos no se vean afectados. Estamos utilizando la mortalidad para calcular el impacto de la contaminación del aire en la salud», comentó.

La funcionaria de OMS aseguró que a partir del informe presentado se puede deducir que «hay muchos costos asociados con la contaminación del aire que no necesariamente se contabilizan en las muertes».

El informe de la OMS dice que se está haciendo un daño significativo incluso por los bajos niveles de muchos contaminantes del aire. Revela que las partículas pueden penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo.

Y esto puede causar enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares e impactos respiratorios, el óxido de nitrógeno o NO2 puede causar asma y otras enfermedades respiratorias.

La directora del Departamento de Medioambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS, María Neira, opino que las partículas pueden afectar a casi todos los órganos del cuerpo. Ella llama a esto un problema de salud importante; uno que se superpone a las causas del cambio climático.

La causas de contaminación del aire deben abordarse de manera similar, opina.

«Necesitamos acelerar la transición a fuentes de energía renovables limpias, modernas y sostenibles (…) Creo que todos estaremos de acuerdo en que nuestra dependencia de los combustibles fósiles para generar nuestra energía, debe cambiar si queremos proteger nuestra salud», comentó Neira.

La OMS recomienda medidas que incluyen la construcción de sistemas de transporte público seguros y asequibles, la implementación de emisiones de vehículos más estrictas, la inversión en viviendas energéticamente eficientes y la generación de energía, y la mejora de la gestión de residuos industriales y municipales.

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